hits

mai 2017

Et ekstremt uvanlig ddsfall

MYSTERIE: Elisa Lam (innfelt) forsvant p Cecil Hotel i Los Angeles. Foto: Privat/Hkon Jacobsen.

 

Elisa Lams dd var en ulykke. Men da en uhyggelig overvkningsvideo spredte seg, ble ddsfallet et internasjonalt fenomen.

Fra verst i venstre hjrne er man flue p veggen. Overvkningskameraet i heisen p Cecil Hotel i Los Angeles har en god vinkel ned mot heisdren og etasjeknappene. Herfra har det filmet mange rare gjreml som hotellgjestene foretar seg nr de tror at ingen ser p. En av disse filmene skulle bli en av tidenes mest sette og omdiskuterte overvkningsvideoer.

21 r gamle Elisa Lam gr inn i heisen 31. januar 2013. Hun trykker p flere av etasjeknappene fr hun stiller seg inntil heisveggen og venter. Etter noen sekunder beveger heisdren seg noen centimeter, men gr tilbake til pningsposisjonen igjen. Lam blir stende fr hun gr sakte mot drpningen. I en plutselig bevegelse byer hun seg ut i gangen og like raskt inn igjen i heisen. Hun lener seg inn mot heisveggen og tar et skritt inn mot hjrnet, der hun tilsynelatende lytter etter lyder fra utsiden. I noen sekunder blir hun stende slik, fr hun igjen gr mot drpningen. Hun nler litt og til slutt hopper hun ut, som for skremme noen. Igjen forsker hun etasjeknappene, men det er nyttelst. Heisdren beveger seg ikke. Hun begynner snakke med seg selv og gestikulere med hendene fr hun gir opp og gr fra stedet. Etter en stund lukker heisdren seg og den kjrer til de ulike etasjene.

Dette var siste gang Elisa Lam ble fanget p film fr hun forsvant. Videoen er lydls, s ingen vet hva som ble sagt i lpet av disse fire minuttene.

Se videoen her:


 

Aleneferie

Spol tilbake fire dager.

Den kanadiske turisten ankom hotellet etter ha reist alene srover langs USAs vestkyst. Fr hun kom til Los Angeles, tilbrakte hun noen dager i San Diego. Vennene hennes hjemme i Canada kunne flge med i sosiale medier mens hun la ut bilder fra besk i zoologisk hage, og da hun mtte overnatte p flyplassen etter ha mistet flyet.

Men 29. januar kunne hun melde p bloggen sin:

Jeg har ankommet LA-land. Og bygningen ved siden av der jeg bor, er monstrs. Nr jeg sier monstrs mener jeg glorete. Men s ble den jo bygget i 1928, derav art deco-stilen. Ja, den er klassisk, men siden dette er LA, gikk den p crack.

Bygget hun snakket om var den ene halvdelen av Cecil Hotel, som i 2013 hadde to entrer. Den strste av dem var en volumins lobby med marmorgulv, grandios trapp, gullornamenter og utskjringer. I taket prydet et mosaikkvindu, like over resepsjonen.

Kastet ut av rommet

Den imponerende lobbyen til tross, dette var et lavbudsjettshotell og Elisa ble sjekket inn p rom 506 B, et fellesrom som hun delte med flere andre.

I lpet av de neste to dagene begynte 21-ringen oppfre seg merkelig. Etter gjentatte underlige episoder, valgte gjestene p rommet hennes klage til resepsjonisten. Lsningen ble at Lam ble flyttet til et enerom.

Men hun var ikke alene av den grunn. P hotellets overvkningsvideoer figurerte hun flere ganger, noen ganger med venner. Iflge politietterforsker Wallace Tennelle ble hun filmet mens hun snakket med to menn utenfor hotellet. De overleverte en gave, som hun tok med seg opp p rommet.

Manisk

Humret hennes var p topp, iflge folk som mtte henne.

- Hun virket glad og snakkesalig, sier Katie Orphan til Krimdokumentet.

Orphan var trolig den siste som snakket med Lam fr hun forsvant. Noen timer fr den famse heisvideoen ble filmet, var Elisa innom bokhandleren The Last Bookstore, som ligger en kort spasertur unna hotellet.

- Hun gikk rundt i butikken og kikket p bker, mens hun snakket med bde kunder og personalet. Det var jo litt uvanlig, kunder pleier helst g rolig rundt for seg selv. Men hun spurte folk hvor de vokste opp og hva foreldrene deres het. Hun virket glad og utadvendt, sier Orphan.

Lam valgte seg ut noen bker og plater som hun fortalte Orphan var gaver til venner og familie hjemme i Canada. De spkte om at hun ville f overvekt p bagasjen, fr hun betalte og forlot butikken.

Daglig hadde hun kontakt med familien i Canada. Bde ssteren og foreldrene var p forhnd skeptiske til at hun skulle reise alene til nabolandet, men ble beroliget av hyppige oppdateringer p telefon.

LOBBYEN: Mens leteaksjonen pgikk fortsatte
livet som fr p hotellet. Foto: Hkon Jacobsen.

Men s sluttet hun ringe hjem. Og ikke svarte hun da familien ringte henne heller. Neste skritt var da ringe politiet i Los Angeles.

For det var all grunn til bekymring. Elisa Lam var bipolar og kunne bli uberegnelig nr anfallene sto p som verst. Og mye tydet p at hun var inne i en manisk periode.

- Hun kan ha vrt manisk. Hun virket litt snn. Men jeg har ikke medisinsk ekspertise, s jeg vet ikke, sier Katie Orphan.

Leteaksjon uten resultat

Mens familien booket plass p frste fly til Los Angeles, satte politiet i gang en leteaksjon p hotellet.

- Hver eneste krok og hvert eneste rom, lst eller ulst, skulle underskes. Vi gikk ogs opp p taket av bygningen. I kjelleren ble eiendelene hennes oppbevart, blant annet en ryggsekk og en laptop. Vi trodde hun kanskje ville komme tilbake, siden hun etterlot tingene sine. Men det var ingen spor, redegjorde Tennelle senere i en vitneforklaring.

Politiet ville ikke la noe vre uprvd. S to uker ut i leteaksjonen gjorde de noe som skulle endre det som i utgangspunktet var en ordinr forsvinningssak til bli en internasjonal sensasjon.
De offentliggjorde overvkningsvideoen fra heisen.

Plutselig bermmelse

Umiddelbart ble de siste kjente bildene av Elisa Lam til noen av de mest sette i verden. P litt over en uke ble videoen sett av tre millioner mennesker, bare i Kina. Resten av verden var ikke mindre interessert. Og teoriene florerte. Eskalerte. Gikk over i det absurde. For sammen med den uhyggelige videoen, var historien som tatt ut av en skrekkfilm.

Det var nemlig ikke frste gangen The Cecil Hotel var innblandet i det makabre. Minst 13 personer hadde til da mistet livet p hotellet siden det frste gang pnet i 1927. De fleste hadde tatt selvmord ved hoppe fra vinduet eller ta overdose med piller.

Noen var ogs blitt drept. Ved ett tilfelle hadde en kvinne fdt et barn p hotellrommet og deretter kastet den nyfdte snnen ut vinduet. Iflge den 19 r gamle kvinnen visste hun ikke at hun var gravid og ble svrt overrasket da hun fdte p toalettet. I den tro at barnet var ddfdt, kastet hun det ut p taket til nabobygningen. Fire mneder senere ble hun frikjent for drap, ettersom retten mente hun var utilregnelig.

Seriemordere var gjester

Enda mrkere ble hotellets historie da det ble kjent at to seriemordere hadde bodd p hotellet i lengre perioder.

Richard Ramirez drepte 14 personer i lpet av 1984 og 1985. Under deler av drapsraidet bodde i verste etasje av The Cecil Hotel.
Fra sterrike kom seriemorderen Jack Unterweger p begynnelsen av 1990-tallet. Han hadde flere liv p samvittigheten da han sjekket inn p hotellet. Mens han oppholdt seg i Los Angeles, drepte han ytterligere tre prostituerte.

I tillegg ble det spekulert i om et av USAs mest kjente drapsofre, Elizabeth Short, hadde bodd p hotellet like fr hun ble drept i 1947.

Ville spekulasjoner

Fantasien var i fri dressur verden over. Analysene av heisvideoen gikk i dybden og teoriene var endelse. Noen mente Lam lekte The elevator game, en overnaturlig myte fra Asia, der man skal kjre heis til spesifikke etasjer i en spesifikk rekkeflge og dermed komme over i en annen dimensjon.

Andre mente at det hvilte en forbannelse over hotellet og at Lam var besatt av demoner, eller kanskje hun snakket med og klappet usynlige dyr. At heisdren ikke ville lukke seg, ble ogs tatt som bevis for at hotellet var hjemskt.

GJEMMER SEG: Elisa Lam oppfrte seg merkelig i heisen.

 

Mer virkelighetsnrt var teorien om at hun forskte gjemme seg fra noen som forfulgte henne. En kroppssprkekspert mente hun kunne vre ruspvirket, men mest sannsynlig hadde hun et psykotisk sammenbrudd som flge av sykdommen hennes.

Trist endelikt

Mens spekulasjonene raste, var Elisa Lam imidlertid fortsatt sporlst borte. Dagene gikk, og familien og vennene hennes ble stadig mer fortvilte. Sammen gjorde de en massiv innsats p sosiale medier for etterlyse den savnede 21-ringen.

19 dager etter forsvinningen, begynte hotellgjestene klage p vannet. Det luktet og smakte rart og det var drlig vanntrykk, mente de.

S vaktmesteren Santiago Lopez gikk opp p taket for sjekke de fire vanntankene. Han la merke til at lokket p toppen av den ene tanken var lst. Da han pnet det og kikket ned i tanken, fant han omsider Elisa Lam.

Forurenset vann

Det var like fr bltimen. Frilansjournalistene Hkon Jacobsen (34) og Johan Henrik Breines (36) var akkurat kommet tilbake fra opptak p Long Beach og parkerte bilen utenfor hotellet de bodde p. Der var det kaos som rdet.

- Det var et stort oppbud av politibiler, ambulanser og brannbiler. Bllys over alt. I tillegg var pressen der med varebiler med satellitter p taket. Vi skjnte jo at noe var skjedd, men vi s ingen ryk, sier Jacobsen til Krimdokumentet.

De to nordmennene forhrte seg om hva som foregikk, men fikk lite informasjon fra utrykningsmannskapene. En helsendsituasjon, ble de fortalt.

MIDT I KAOSET: Hkon Jacobsen og Johan Henrik Breines
bodde p Cecil Hotel da Elisa Lam ble funnet. Foto: Privat.


 

- Men s var det en politimann som fortalte oss at en person var blitt funnet dd inne p hotellet, sier Breines.

Ingen av dem hadde hrt om Elisa Lam og leteaksjonen som pgikk de to dagene de hadde bodd p Cecil Hotel.

De fikk komme inni lobbyen og satt der og ventet med alle de andre gjestene da ryktene begynte svirre mellom setene.

- Det var noe med vannet, fikk vi hre. Det var blitt forurenset og vi mtte ikke komme i kontakt med det. De tok tester for sjekke om det var farlig. S kom det fram at den dde personen var funnet i vanntanken.

Hele hotellet ble tmt for gjester og alle mtte ombookes til andre overnattingssteder. Stemningen i lobbyen var p dette tidspunktet begynt bli panisk.

- Noen var ganske sjokkerte og det var flere hylytte utbrudd. Enkelte lurte p om de ville bli syke og d. For meg var det helt absurd, som vre i en film, sier Breines.

Det var frst senere, da de hadde kommet seg inn p et nytt hotell, at de begynte tenke p hva som var i vannet.

- Ingen av oss hadde merket noen spesiell lukt eller smak av vannet. Men vi hadde jo vasket oss i det. Dusjet. Og pusset tenner. Det var fire vanntanker p taket. Vi fr bare hpe at vi fikk vann fra en av de andre tankene, sier Jacobsen.

En uvanlig ulykke

Mens hotellet ble tmt for gjester, mtte brannvesenet skjre et hull i den halvfulle vanntanken for f Lam ut. I vannet ble ogs klrne hennes funnet. Alt ble sendt til rettsmedisineren for obduksjon, samtidig som politiet finkjemmet taket for mulige spor. For bde politiet og internettbrukere var skjnt enige om en ting; dette var en mistenkelig sak.

To dager senere var den forelpige konklusjonen klar. Lam dde i en selvforskyldt drukningsulykke, forrsaket av bipolar lidelse.

Det la imidlertid ikke noen demper p spekulasjonene. Snarere tvert imot. For n ble det pnet opp for konspirasjonsteoriene. Hvordan hadde hun kommet seg opp p taket, nr dren som ledet opp dit var lst og utstyrt med alarm? Hvordan hadde hun kommet seg opp i tanken, nr lokket var blytungt? Og hvordan hadde hun klart lukke lokket over seg? Hvorfor ble bloggen hennes fortsatt oppdatert med ferske innlegg og hvor var mobiltelefonen hennes?

Tok ikke medisin

Noen tvilte ogs p at Lam var bipolar, til tross for at hun selv var pen om sykdommen p bloggen.

Depresjon suger. Jeg har ingen kontroll over flelsene mine. I to minutter er jeg sint, s blir jeg trist igjen. Jeg kan vre glad i en halvtime, s lei meg igjen. skrev hun et r fr hun dde.

Hver dag tok hun fem ulike medisiner for holde sykdommen i sjakk.

Dexedrine, som gis mot ADHD og narkolepsi. Lamictal, mot kvalme. Seroquel, mot bipolar lidelse og psykose, Efexor Depot, mot depresjon, i tillegg til Zyban som ogs er en antidepressiva.

Men da den fullstendige obduksjonsrapporten ble offentliggjort noen mneder senere, viste den at Lam hadde bare spor av tre av medisinene i blodet. I tillegg var hun edru og hadde ingen spor av ulovlige narkotiske stoffer i kroppen.

At hun heller ikke hadde merker etter vold, slo bena under teorien om at en ukjent gjerningsperson hadde skadet henne og kastet henne i vanntanken. I stedet styrket de toksikologiske funnene p at hun ikke hadde tatt medisinen som hun skulle, ftt et psykotisk anfall slik heisvideoen antydet, og selv forvillet seg opp p taket og ned i vannet.

Firefighters work to remove a body found inside a water tank on the rooftop of Hotel Cecil in Los Angeles, California February 19, 2013. Police were trying to determine on Tuesday if a body found in a water tank on top of a Los Angeles hotel is that of a 21-year-old Canadian woman who went missing while staying there more than two weeks ago. Elisa Lam, a student from Vancouver, British Columbia who was visiting Southern California on her own, was last seen at the Cecil Hotel in downtown Los Angeles on January 31 and authorities had characterized her disappearance as suspicious. REUTERS/Jonathan Alcorn (UNITED STATES - Tags: CRIME LAW CIVIL UNREST)
STORT OPPBUD: Flere redningsetater deltok da Lam ble hentet ut av vanntanken.
Foto: REUTERS/Jonathan Alcorn/Scanpix.

 

Umulig forutse

Politiet mente hun hadde klatret opp en av de tre brannstigene som gikk helt opp til taket. Derfra var det enkelt komme seg opp p toppen av vanntankene. Lokket, som veide rundt 30 kilo, kunne hun med litt muskelkraft lett pne p gltt og hoppe ned i vannet, idet lokket smalt tilbake p plass.

- Etter min mening, var det slik det skjedde. Da hun entret tanken, var den trolig full. Men etter hvert som hotellgjestene brukte vannet, sank vannstanden og hun klarte ikke lenger rekke opp til luken. Slik dde hun, konkluderte politietterforsker Wallace Tennelle da han forklarte seg i forbindelse med et sksml som Lam-familien hadde anlagt mot hotellet.

Foreldrene mente drlig sikkerhet p hotellet frte til datterens dd, men dommer var uenig. Han avviste sksmlet med begrunnelsen at ingen kunne ha forutsett et s ekstremt uvanlig ddsfall.

Den perfekte skrekkhistorie

S uvanlig var hendelsen at Hollywood var raskt ute med planer om lage en skrekkfilm basert p historien. Sony Pictures kjpte i 2014 rettighetene til filmen The Bringing, men til dags dato er innspillingen enn ikke startet.

Derimot har historien blitt brukt i tv-serier som Castle og American Horror Story. Ogs musikere har blitt inspirert til skrive sanger om tragedien og et band har til og med forskt sl igjennom med bandnavnet Elisa Lam.

Amatrdetektiver med egne Youtube-kanaler har publisert utallige hjemmelagete dokumentarer, der deres egne teorier spres ut til menigheten. Og et Google-sk p navnet hennes gir 491.000 treff.

Denne voldsomme interessen for datterens dd har vrt en belastning for foreldrene. Verken de, den vrige familien eller Elisa Lams venner lar seg intervjue i media lenger.

For dem er det ikke en sensasjonell historie. For dem er dette en families tragedie som ble kapret av resten av verden.

Flg Krimdokumentet p Facebook.

Vil du bidra til fortsettelsen av Krimdokumentet? G til mitt prosjekt p Paragraf 100 .

Har du tips eller forslag til artikler? Send en epost.